“现收现付法律......是我们在20世纪90年代创造盈余的重要原因。”

作者:万俟樗

在国情咨文演讲中,美国总统巴拉克•奥巴马(Barack Obama)重申了对“按需付费”的称赞,这种预算方法应该迫使立法者用同等数量的收入或削减预算来抵消新的支出。总统在2010年1月27日的国会联席会议上表示,“按现收现付的法律......是我们在20世纪90年代创造盈余的一个重要原因。”我们最初分析了他在2009年5月7日发表的类似评论。当时,他说,“重要的一步是恢复'按需付费'规则 - 我呼吁国会做到这一点。这条规则说非常简单地说,如果国会在其他地方节省一美元,国会只能花一美元。这是指导负责任的家庭管理预算的原则。这是在20世纪90年代帮助将巨额赤字转化为盈余的原则。我们当时想知道,现在,他是否正确看待“按需付费”或PAYGO在20世纪90年代平衡联邦预算中的作用。一些人认为奥巴马在国会根据PAYGO法律运作是正确的,该法律从1990年开始实施,直到2002年到期。当民主党在2006年选举后控制国会时,他们制定了PAYGO规则,但是对于某些人来说,它已被免除。最昂贵的账单,如经济刺激法案。财政鹰派敦促国会用一项更具影响力和更具约束力的新法律取代该规则。当然,奥巴马也是对的,联邦预算在1998年之前是平衡的,并在重新陷入赤字之前经历了四年的盈余。问题是PAYGO对这些盈余有多少信贷。为了找到答案,我们采访了预算分析师并检查了有关赤字和PAYGO影响的报告。在我们的一轮采访中,我们发现普遍认为PAYGO是减少赤字的一个因素,但大多数人认为它并不像导致预算平衡的两大力量那样重要:经济蓬勃发展的税收收入增加冷战结束后,防务削减成为可能。关于规则有多大帮助,仍有一系列意见。比尔克林顿总统的预算负责人爱丽丝里弗林认为,现收现付已成为一个重要因素。她在PBS前线最近的一次采访中说,PAYGO和其他预算规则“使克林顿政府更容易解决预算赤字问题”。她说PAYGO规则提供了纪律,因此政策制定者可以抵制诱人但昂贵的计划。该规则“意味着总统可以拒绝,国会可以拒绝许多听起来好听的想法,包括医疗保险处方药”,这将使预算难以平衡。这得到了无党派国会预算办公室的一份报告的支持,该报告称,“1991年至1997年期间,颁布的大多数新收入和强制性支出法都与PAYGO要求中立的赤字一致;会议结束时的余额为PAYGO记分卡一直显示赤字零或净减少。“康沃德联盟(Concord Coalition)的政策主管约什•戈登(Josh Gordon)是一个倡导财政责任的组织,并于1992年在PAYGO运动中成立,他表示,PAYGO为国会议员提供了一些重要的纪律,即使它不像蓬勃发展的经济和防御削减。 “总是需要对国会的不负责任进行检查,PAYGO提供了这一点,”他说。但保守的传统基金会预算分析师Brian Riedl表示,PAYGO的重要性被夸大了。 “有一个宏大的神话,我们通过PAYGO,然后我们得到了这个平衡的预算。但我们得到了平衡的预算,因为冷战结束了,泡沫暂时推动了收入。”他说PAYGO并没有像一些人所说的那么严格,因为国会反复使用噱头或采取措施忽视它。所以回到奥巴马的说法。他说,“按现收现付的法律......是我们在20世纪90年代创造盈余的一个重要原因。”他是正确的,这是平衡预算的基本原则,但他的陈述有点夸大了政策实现这一目标的重要性。是的,PAYGO规则提供了一些可能限制国会增加支出或新减税的纪律,但经济和国防削减是导致预算平衡的最大因素。所以我们发现他的陈述是半真的。....