改变墨西哥湾流是沉积物中的不稳定气体

作者:綦舷

从太空看,阳光照耀在北大西洋的墨西哥湾流涡流中。照片:NASA / Corbis。甲烷气体从北卡罗来纳州海岸附近的海底沉积物中逸出。研究人员认为,从墨西哥湾向北流动的大西洋洋流是一种流动的墨西哥湾流,因为它将温暖的水输送到以前只接受过较冷水域的地区。科学家在“自然”杂志上发表了他们的发现。德克萨斯州达拉斯南方卫理公会大学的海洋地质学家,该研究的主要作者Matthew Hornbach说,如果气候变暖,甲烷水合物可能导致该地区沉积物的稳定性降低。这些较温暖的气温可能会使美国东部陆坡上的甲烷水合物不稳定达2.5亿吨。该地区已经容易发生水下滑坡,这可能会释放出甲烷。从太空看到的墨西哥湾流。图片来源:NASA图片由MODIS Ocean Team的Norman Kuring提供。目前尚不清楚甲烷是否会进入大气层并可能加剧全球变暖,但科学家们认为这是不太可能的事件。美国马萨诸塞州伍兹霍尔美国地质调查局的地球物理学家卡罗琳·鲁佩尔说,这项研究发现了一种利用地质记录数据来捕捉已经发生的非人为气候变化的强有力的新方法。科学家将地下温度动态模型与地震图像相结合,直接检测甲烷水合物不再稳定的深度,并从冷冻固体转变为游离气体。水合物的形成取决于温度,该冰冻区底部的位置可用于估算地下温度动态。观察到的冷冻固体和游离气体之间的相互作用比先前预期的要深得多。该团队排除了可以解释这些观测结果的因素,如海平面变化,沉积速率增加或沉积物热流减少。唯一可能导致这种差异的是水比过去更冷。通过甲烷水合物沉积物模拟热流与时间的关系,据估计,所有甲烷升华并变成气态需要约5000年的温暖水。科学家们不知道我们在5000年的时间框架中所处的位置,但是最好的近似表明我们已经有800到1000年了,南方卫理公会大学的Benjamin Phrampus和共同作者。这项研究将有助于进一步研究不稳定的水合物是否会使大陆坡更加不稳定。剧烈的脱气事件需要改变压力。北极目前正在经历快速变暖,海冰的急剧减少可能是最剧烈的海洋变化发生的地方。....