豹子海豹在鲸鱼的磷虾上吸食

作者:席锩忌

摄影:Paul Nicklen /国家地理豹纹海豹(Hydrurga leptonyx)是南极洲的顶级食肉动物之一,以暴力而有效的方式杀死企鹅和较小的海豹。然而,似乎这不是H. leptonyx吃的唯一东西。一项新的研究报告说,H。leptonyx使用抽吸喂养来吃大量的磷虾,这类似于鲸鱼吃磷虾的方式。科学家在“极地生物学”杂志上报道了他们的发现。来自澳大利亚墨尔本莫纳什大学的David Hocking和他的同事们已经证明了H. leptonyx是如何通过将它们吸入口中并通过特殊的牙齿筛选来吞食磷虾的。这种行为是根据印章牙齿的形状和排列预测的,但这是第一次观察和拍摄。这使得H. leptonyx可以从南大洋食物网的顶层和底层进餐。这可以解释为什么豹海豹是如此成功的捕食者。动物的三叉戟形状的后牙齿类似于古代鲸鱼,如生长在渐新世晚期的Janjucetus hunderi。这可能表明J. hunderi做了同样的事情。澳大利亚悉尼的Taronga动物园是世界上唯一拥有豹纹海豹的机构。密封件上有小鱼从塑料盒中伸出。海豹迅速吸出鱼,并将多余的水排出口腔。在较大的猎物供应较短的地区,磷虾可能占豹纹海豹的83%。一个被解剖的个体在其胃中有超过10,000个新鲜捕获的磷虾。....