古代气候变化与大灭绝的联系

作者:胶往

研究人员使用了一项突破性的技术,揭示了较冷的温度与地球第二大质量灭绝之间的关系,这种关系发生在大约4.5亿年前。在地球奥地利晚期的地质历史中,大约4.5亿年前,超过75%的海洋物种灭亡,地球科学家一直在寻找发现导致灭绝的原因。它是地球历史上第二大。现在,使用一种新的研究方法,调查人员认为他们更接近于找到答案。加利福尼亚理工学院(加州理工学院)的一个研究小组利用一种新方法测量古老的海洋温度,最近发现了古代气候变化与晚奥陶世大灭绝之间的联系。该团队发现灭绝事件发生在冰川期,当时全球气温变冷,冰川体积增加。加州理工学院地球生物学助理教授伍德沃德菲舍尔说,温度的变化和大陆冰盖的增加都是可能影响这些古老海域海洋生物的因素。 “我们的工具越来越好,可以提出更多关于古代气候的问题,所以我们真正在塑造我们对这个世界的看法,”他说。过去,测量古海洋温度是基于测量海水中矿物质中氧同位素的比例。面临的挑战是了解当时海洋中同位素的浓度,这是确定过去水温所需要的。但是,由于没有直接记录古海洋的同位素组成,因此很难确定水温。在加州理工学院地质学教授约翰·埃勒(John Eiler)和地球化学教授的实验室开发的新方法通过检查晚奥陶世时期存在的化石中同位素的空间组织来确定海洋的温度;特别地,该方法考察了稀有同位素组合在一起形成矿物结构中的相同化学单元的程度。这种新方法“需要真正保存完好的矿物质,因此我们使用了化石,”Fischer解释道。 “贝壳是这种技术的理想选择。”从今天的加拿大魁北克省和美国中西部地区使用了化石海洋物种壳。菲舍尔说,在奥陶纪晚期灭绝的物种类型主要包括底栖无脊椎动物,或生活在海底的浮游生物,过滤浮游生物作为食物。这些是诸如三叶虫和腕足动物的生物。 Fisher描述的类似“管中的鱿鱼”的古生代珊瑚和头足类动物也受到影响。一些脊椎动物,主要是鱼类,也受到全球温度变化的影响,但这些生物的化石证据不太常见。 Eiler解释说,这项研究的结果显示,在奥陶纪晚期,热带海洋的温度高于今天,但在短暂的一段时间内,温度下降了5度。与此同时,两极中的冰量也在增加。在这个冰川期后,海洋温度上升,冰量恢复到较早的较低量。 “我们观察到了一个气候变化的循环,”Eiler说,他解释说这些发现可以用来了解当今气候变化的更多信息。作者:Ellen Ferrante,NSF - 图片说明:此图片显示了加拿大魁北克省Anticosti岛奥陶斯湾晚期奥陶斯海湾组的沿海露头暴露。图片来源:Seth Finnegan - 在网上:....